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Mitos de Lisboa: Porque são os lisboetas chamados de “alfacinhas”?

São alguns os nomes dados às pessoas de Lisboa, ou, melhor, aos lisboetas: alguns com tendência depreciativa; outros adquiridos por determinados costumes e circunstâncias; mas todos com um sentido e significados muito interessantes que vale a pena conhecer. O primeiro é, sem dúvida, o mais curioso:

Lisboetas, os “alfacinhas” da cidade

Um lisboeta é também conhecido por alfacinha, diminutivo deste vegetal, e a primeira vez que tal se viu escrito foi no século XIX, pela pena de Almeida Garrett, no livro "Viagens na Minha Terra”. A certa altura aparece a frase: "Pois ficareis alfacinhas para sempre, cuidando que todas as praças deste mundo são como a do Terreiro do Paço”. Mas não explicou a razão do nome; a verdade é que este alimento deu nome aos habitantes de Lisboa e ninguém sabe ao certo explicar o motivo. 

O certo é que se construiu toda uma mitologia à volta desta classificação: diz-se que os lisboetas gostam muito de alface, mais do que de qualquer outro alimento verde, e que as cultivavam nas pequenas hortas que sempre foram mantendo na cidade; diz-se também que, tal como acontece com os vegetais que se cultivam, gostam pouco de sair do seu lugar. E consta ainda que o nome terá sido dado pelos saloios, que abasteciam Lisboa de produtos hortícolas, referindo-se, mais uma vez, ao gosto particular dos lisboetas por alface. 

No entanto, o nome "alfacinha” pode não ser bem considerado como um elogio, pois pode carregar um determinado sentido depreciativo: verdade seja dita que uma alface nem chega a ser uma a hortaliça "de verdade”. Mas não importa: lavada, sem talos nem folhas velhas, temperada com azeite, vinagre, sal e uma cebola nova cortada em tiras bem finas, é um regalo. E sim, é assim que os alfacinhas mais gostam da alface e é também por isso, diz-se (mais uma vez!), que as gentes de Lisboa não se importam de serem apelidadas como tal!

E então, já ficou interessado em conhecer os alfacinhas de Lisboa e a lindíssima capital?

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